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La Chine démolit des centaines d’églises et confisque des bibles lors d’une répression contre le christianisme

Les habitants du Henan ont fait part de leurs préoccupations concernant une décision du parti communautaire au pouvoir athée de contrôler le christianisme
Les habitants ont été invités à remplacer les affiches de la croix et Jésus-Christ par des portraits du président Xi Jinping.
Les experts disent que le gouvernement mène la suppression systématique la plus sévère de la religion depuis 1982.
Les dirigeants chinois se sont toujours «doutés de la menace politique» que le christianisme pose au régime.

Des inquiétudes ont été exprimées quant à la répression apparente de la Chine contre le christianisme alors que le parti communautaire au pouvoir continue d’intensifier son contrôle sur la liberté religieuse dans le pays.

Des églises ont été pillées et démolies, des bibles et des livres saints ont été confisqués et de nouvelles lois ont été établies pour surveiller les activités religieuses dans la province du Henan, une des plus grandes populations chrétiennes du pays.

Sous le président Xi Jinping, le leader le plus puissant de la Chine depuis Mao Zedong, les croyants voient leurs libertés se réduire de manière dramatique alors même que le pays est en pleine renaissance religieuse.

Les experts et les activistes disent que Xi consolide son pouvoir et mène la plus sévère répression systématique du christianisme dans le pays depuis que la liberté de religion a été inscrite dans la constitution chinoise en 1982.

Une église de maison démolie est visible dans la ville de Zhengzhou, dans la province centrale du Henan. Sous le président Xi Jinping, le leader le plus puissant de Chine depuis Mao Zedong, les croyants voient leurs libertés se réduire de manière dramatique.

Guo, un commerçant chinois de 62 ans, avait attendu presque toute sa vie d’adulte pour voir son rêve de construire une église: une maison en briques avec une cour ensoleillée et un hall spacieux pouvant accueillir 200 croyants.

Mais en mars, environ une douzaine de policiers et de fonctionnaires locaux se sont soudainement présentés à l’église sur sa propriété et ont dispersé les fidèles.

Ils ont ordonné que la croix, une peinture de la cène et de la calligraphie biblique soient enlevées. Et ils ont exigé que tous les services s’arrêtent jusqu’à ce que chaque personne avec l’église elle-même soit enregistrée auprès du gouvernement, a déclaré Guo, qui n’a donné son nom de famille que par crainte de représailles.

Sans avertissement, Guo et ses voisins du centre du Henan se sont retrouvés en première ligne d’un ambitieux effort du parti communiste au pouvoir officiellement athée pour dicter – et dans certains cas déplacer – la pratique de la foi dans le pays.

La répression du christianisme s’inscrit dans une démarche plus large de Xi visant à «siniser» toutes les religions de la nation en leur insufflant des «caractéristiques chinoises» telles que la loyauté au parti communiste. Au cours des derniers mois, les gouvernements locaux à travers le pays ont fermé des centaines d’églises chrétiennes privées. Un communiqué publié la semaine dernière à partir de 47 ans à Beijing a déclaré qu’ils avaient été confrontés à un harcèlement « sans précédent » depuis février.

Une douzaine de protestants chinois interrogés par l’Associated Press ont décrit des rassemblements, des interrogatoires et des opérations de surveillance, et un pasteur a déclaré que des centaines de fidèles avaient été interrogés individuellement sur leur foi. À l’instar de Guo, la majorité a demandé que leurs noms soient partiellement ou totalement refusés car ils craignaient d’être punis par les autorités.

« Les dirigeants chinois se sont toujours méfiés du défi ou de la menace politique que le christianisme pose au régime communiste », a déclaré Xi Lian, un érudit du christianisme en Chine à l’université de Duke. « Sous Xi, cette peur de l’infiltration occidentale s’est intensifiée et a pris une importance que nous n’avons pas vue depuis longtemps ».

Les autorités ont une fois largement toléré les églises-maisons protestantes non enregistrées qui sont devenues indépendantes du Conseil chrétien officiel, en en imposant certaines tout en permettant aux autres de grandir. Mais cette année, ils ont adopté une approche plus stricte qui repose en partie sur la «réforme de la pensée» – une expression pour l’endoctrinement politique.

En novembre dernier, des résidents chrétiens d’un township rural du sud-est de la province du Jiangxi ont été persuadés de remplacer les affiches de la croix et de Jésus-Christ par des portraits de Xi, a indiqué un responsable local.

« Grâce à notre réforme de la pensée, ils l’ont volontairement fait », a déclaré par téléphone à Qi Yan, membre du comité du parti du canton. « Le mouvement vise les familles chrétiennes en situation de pauvreté et nous leur avons appris à croire en la science et non en la superstition, en leur faisant croire au parti. »

La campagne d’affichage semble symboliser ce que les analystes considèrent comme la force sous-jacente à la modification de l’approche du parti en matière de religion: l’ascendance de Xi.

« Xi est un maoïste du cabinet – il est très soucieux du contrôle de la pensée », a déclaré Willy Lam, un expert politique chinois à l’Université chinoise de Hong Kong. « Il ne veut certainement pas que les gens soient des membres fidèles de l’église, car alors les gens professeraient leur allégeance à l’église plutôt qu’au parti, ou plus exactement à Xi lui-même. »

Divers responsables étatiques et locaux ont décliné des demandes répétées de commentaires. Mais en 2016, Xi a explicitement mis en garde contre les menaces étrangères perçues liées à la foi, affirmant lors d’une conférence sur la religion: «Nous devons résolument nous protéger des infiltrations à l’étranger par des moyens religieux».

Ceux qui résistent paient le prix.

Après que Jin Mingri, éminent pasteur qui dirige l’Eglise de Sion à Pékin, a refusé la demande des autorités locales d’installer des caméras de surveillance à l’intérieur de son église, a-t-il dit, interrogeant individuellement des centaines de membres de la congrégation.

Les fidèles ont fait face à des menaces voilées, a dit Jin, et beaucoup ont été invités à signer un engagement de promesse de quitter Zion, que les agents du gouvernement ont qualifié d’illégal, politiquement incorrect et un culte. Certaines personnes ont perdu leur emploi ou ont été expulsées d’appartements loués parce que la police a intimidé leurs patrons et leurs propriétaires.

« Beaucoup de nos troupeaux sont terrifiés par la pression que le gouvernement leur impose », a-t-il déclaré. « Il est douloureux de penser que dans la capitale de notre propre pays, nous devons payer si cher juste pour pratiquer notre foi. »

À Zhengzhou, la capitale du Henan, tout ce qui reste d’une église de maison est un verre brisé, des fils emmêlés et des recueils de cantiques déchirés, éparpillés parmi les décombres d’un mur renversé. Accroché à un autre mur se trouve une seule croix de bois, toujours intacte.

L’église à l’intérieur d’un bâtiment commercial avait servi environ 100 croyants pendant des années. Mais à la fin du mois de janvier, près de 60 fonctionnaires du département des religions et du poste de police locaux ont comparu sans avertissement. Armés de scies électriques, ils ont démoli l’église, confisqué des bibles et des ordinateurs, et tenu une poignée de jeunes fidèles – dont une fille de 14 ans – dans un poste de police pendant plus de 10 heures, selon un responsable de l’église.

Même les églises protestantes déjà enregistrées auprès de l’État n’ont pas été épargnées par de plus grandes restrictions.

Lorsque des journalistes ont visité cinq de ces églises au Henan en juin dernier, tous avaient remarqué à leur entrée que les mineurs et les membres du parti n’étaient pas autorisés à entrer. Une bannière au-dessus d’une porte d’église exhortait les membres à «mettre en œuvre l’orientation fondamentale du travail religieux du parti». Une autre église a érigé un drapeau chinois au pied de ses marches.

Selon le Global Times, à la fin du mois de juillet, les enfants du Tibet, traditionnellement bouddhiste, devaient signer un accord pour «ne participer à aucune forme d’activité religieuse» pendant les vacances d’été.

Cette politique semble refléter des restrictions de plus en plus sévères à la culture bouddhiste traditionnelle de la région himalayenne, visant principalement à réduire l’influence du chef spirituel de la région, le dalaï-lama, qui vit en exil en Inde.

Mardi, les médias d’Etat ont annoncé que toutes les institutions religieuses à travers le pays sont désormais tenues d’exercer le drapeau national, en vue d’assimiler les religions à la société socialiste.

La règle est nécessaire pour renforcer la conscience du respect du drapeau – symbole de l’adhésion du pays au communisme en 1949 – et préserver la dignité du drapeau, a affirmé Xinhua, ajoutant que cette pratique peut renforcer la conscience nationale et la conscience civique du public.

Source : https://www.dailymail.co.uk

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